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모두 아시다시피 위키아는 꽤나 거대한 플랫폼 위에서 돌아가는 거대한 커뮤니티입니다. 혹시 위키아에 존재하는 확장 기능 목록을 보신 적이 있으신가요? 아직 본 적이 없으시다면 지금이라도 확인해 보세요. 어때요, 생각 보다 많지 않은가요?

위키아가 이렇게 꽤나 많은 확장 기능을 가지고 있는 이유는 “사용자들의 이용 편리성을 높이기 위해서”라고 간단히 설명할 수도 있겠지만, 조금 더 단순하게 접근해 봅시다. 위키아는 인터넷에서 꽤 오랜 시간 동안 존재해 왔고, 그렇게 존재하는 동안 끊임 없이 기능을 확장해 나갔습니다. 이 과정에서 확장 기능이 쌓이고 쌓이면서 현재 상태가 된 것이죠.

가끔 위키아는 새로운 코딩 기술, 상향된 UI 기준, 보다 원활한 시스템 같이 새로운 것을 도입해 서비스 이용을 개선하고 싶을 때가 있습니다. 사실 어떤 산업계의 어떤 기업이든 변화와 개선을 추구하는 것은 당연합니다. 기업은 계속해서 변화하는 소비자의 눈을 파악하고 그에 맞춰 변화해야 하니까요. 하지만 이러한 변화는 위키아 같이 커뮤니티 중심적인 서비스에서는 조금 논란이 될 수 있습니다.

저희가 변화를 추구하는 이유에는 여러 가지가 있습니다. 그리고 이 글에서 저희는 그 이유에 대해 알려드리고 싶습니다.

새로운 정체성

처음 위키아가 등장했을 때, 저희는 단순한 위키 호스팅 서비스였습니다. 사용자와 위키아 사이에서 일어나는 접촉이라곤 대부분 위키 생성, 고객 서비스, 기술 지원 같은 기초적인 것들 밖에 없었습니다.

하지만 시간이 흐르고 수많은 사용자가 모이기 시작하면서 위키아는 단순한 호스팅 서비스에서 벗어나기 시작했습니다. 이제 위키아는 단순히 위키 사이트를 제공하는 것을 넘어서서 팬들을 위한 커뮤니티를 제공하고 있습니다. 단순한 미디어위키 위키를 호스팅해 주던 위키아는 이제 활발한 커뮤니티와 독자적인 서비스, 그리고 교류를 제공해주는 곳이 된 것입니다. 위키아가 단순한 위키 호스팅 서비스였다면 그냥 미디어위키로 된 사이트 하나를 제공해주는 것만으로도 충분했을 것입니다. 하지만 지금의 위키아는 그렇지 않습니다. 위키아는 이제 끊임 없이 발전해 사용자들을 만족시켜야 하는 보다 독자적인 서비스가 되었습니다. 이것이 위키아가 변화를 추구하는 이유입니다.

일부 사용자들은 위키아가 단순한 위키 호스팅 서비스로 남길 원한다는 것도 알고 있습니다. 그래서 저희는 위키 호스팅 서비스와 소셜 네트워킹 서비스 사이의 절충안을 마련하기 위해 노력하고 있습니다. 저희는 이러한 변화를 통해 위키아가 더 많은 사용자들에게 편안한 공간이 될 수 있을 것이라 생각합니다.

변화에 맞추기

유행이나 기술 같은 여러 요소들이 변화를 거듭하면서 예전에는 좋았던 것들이 지금은 그렇지 않을 수도 있습니다. 그럴 때 저희는 변화가 필요하다고 생각합니다. 간단한 예로 메시지 담벼락과 포럼이 있습니다. 토론 문서는 정말 유용했고 저희 또한 여전히 그렇게 생각합니다. 하지만 위키아의 규모가 커지고 신규 사용자들의 유입이 늘어나면서 문제가 하나 발생했습니다. 바로 흔치 않은 토론 방식이 신규 사용자들의 참여를 저조하게 만든다는 것이었죠. 그래서 저희는 더 쉽게 토론에 참여할 수 있도록 기능을 개발했습니다. 그리고 그의 결과물이 메시지 담벼락과 포럼이었습니다.

또 글로벌 내비게이션을 예로 들 수도 있습니다. 과거 위키아는 상대적으로 규모가 작아 쉽게 커뮤니티 사이를 넘나들 수 있었습니다. 하지만 위키아가 거대하게 성장한 후로는 커뮤니티 사이를 여행하는 것이 더 어려워졌습니다. 그래서 저희는 쉽게 커뮤니티를 넘나들 수 있도록 글로벌 내비게이션을 개발했습니다. 이러한 변화는 위키아를 더 활발하게 유지하는 데에 있어서 매우 중요한 요소라고 생각합니다.

효율적인 선택

이번에도 또 글로벌 내비게이션에 대한 이야기입니다. 저희는 그간 많은 사용자분들로부터 글로벌 내비게이션을 “ON/OFF 가능”으로 바꾸면 안 되냐는 질문들을 받아왔습니다. 저희도 최대한 많은 사용자분들의 요구를 충족시키면 좋겠지만, 몇 가지 문제가 있습니다. 글로벌 내비게이션이 생기면서 기존의 검색창은 사라졌는데, 그럼 설정을 끈 사용자는 검색창을 어디서 찾아야 할까요? 기존의 검색창이 있던 자리에 두면 된다고 생각할 수도 있겠지만, 이는 디자인의 통일성은 해치는 일입니다. 디자인의 통일성이 사라지면 CSS, 자바 스크립트를 다루는 데에 불편함이 생길 수 있습니다.

저희는 항상 업데이트가 있을 때마다 기능을 테스트해야 하고, 개발해야 하고, 관리해야 합니다. 그리고 옵션을 추가하면 추가할수록 이러한 작업은 매번 늘어나게 됩니다. 그러므로 저희는 새로운 옵션 같은 것들을 추가할 때 이게 정말 그만한 시간을 쏟을 만큼 충분한 가치가 있을지 신중히 선택해야 합니다. 만약 그만한 가치가 없다고 판단되면 위에서 설명한 글로벌 내비게이션 옵션화 같이 보류하게 됩니다.

“혁신하지 못하면 도태된다”

이 문구는, 비록 예전부터 존재했긴 하지만, 빌 게이츠가 한 말 중 하나입니다. 저희는 이 말이 소프트웨어 업계에 있어서 100% 맞는 말이라고 생각합니다. 만약 기업이 시대에 맞춰 변화하지 않고, 참신한 아이디어를 실행에 옮기지 않는다면 머지 않아 다른 더 영리한 기업에게 자리를 빼앗길 것입니다.

변화는 언제나 위험을 감수해야 합니다. 하지만 저희는 변화하지 않는 것은 결과적으로 더 큰 위험에 맞딱뜨리는 행위와 같다고 봅니다. 그냥 하던 방법대로 계속 하면 안 되냐고 생각할 수도 있습니다. 하지만 그 “하던 방법”에는 반드시 더 좋은 방법이 있기 마련입니다. 만약 위키아가 그 좋은 방법을 찾지 않고 현실에 만족하고 있는다면, 다른 기업이 나타나 먼저 그 일을 해버릴지도 모릅니다. 물론 변화는 가끔씩 고통스럽습니다. 하지만 장기적으로 보면 위키아 커뮤니티 전체에 이득이 될 것이라고 저희는 생각합니다.


사용자 없이는 위키아도 있을 수 없으며 그런 만큼 저희는 사용자분들을 매우 중요시합니다. 그래서 저희는 앞으로도 사용자분들의 만족을 위해, 그 과정이 힘들 수도 있겠지만, 끊임없이 지속적으로 발전을 해나가고자 합니다. 지금까지 위키아의 변화를 향한 저희의 생각에 대한 글이었습니다. 긴 글 읽어 주셔서 감사합니다.

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